Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image | January 30, 2015

Scroll to top



Lifestyles of the Beautiful and Suicidal: Interview with Stephanie Schroeder

Lifestyles of the Beautiful and Suicidal: Interview with Stephanie Schroeder
Tom Léger

Stephanie Schroeder’s memoir Beautiful Wreck: Sex Lies & Suicide will be released Monday, September 10. On the eve of the publication, I interviewed her about her captivating personal narrative of mental illness.

I can imagine that writing this book, or any book, would be especially difficult while dealing with mental health issues. How did you know that this was the right time to write your book?

I started writing Beautiful Wreck in 2004, in the middle of suicidal episodes, a bad relationship, and it was hard because I couldn’t even really deal with what was happening right under my nose. I worked on it on and off until 2008, when I became unemployed.

That’s interesting, since a lot of writers complain that the thing that is really keeping them from finishing their book is their day job.

I didn’t find that to be true. Unemployment is so stressful and chaotic, trying to figure out how to live and pay rent, that I didn’t get any writing done for two years.

When I finally got a job again, I was able to pick it up. I began writing again and started to ask friends to read it for feedback. Diana Cage actually was the person who really told me to get an editor. I did, and that really helped me put the final manuscript together and get it ready to publish.

I was crazy, and I was kind of a jerk, a lot of the time.

So you pretty much write by yourself and with an editor?

Recently, yes, but at the beginning, I did workshop it. In fact, when I was hospitalized the last time for a suicide attempt, I had begun writing some of this already, and I was in a writer’s workshop. And I had a workshop coming up and I panicked because I wasn’t going to have anything done for it. So I asked the staff for a pen and paper so I could write while I was in the hospital. They gave it to me but I had to tear the paper out of the notebook because they said I could hurt myself or someone else if I had the spiral wire, which was ridiculous and all about control. Basically every protocol I encountered in the hospitals was meant to humiliate and control the patients, not about actual healing or treatment.

That episode is in Beautiful Wreck, along with a lot of other really terrible, extremely personal stories that must have been difficult to write. How did you manage to write those episodes in a way that you felt was honest?

Well, I’m a character in the book, and I tried to treat that character almost like a protagonist in a novel. I didn’t let myself off the hook, and I allowed myself to be portrayed as someone  who isn’t really the most likable person at times, which as the author I do like. Because face it, we all have those moments, and it is true.

You managed to really show yourself at your craziest moments.

I was crazy, and I was kind of a jerk, a lot of the time. Both of those things were true.

One of the episodes that really stuck with me was the stroller episode, where you are pushing this infant down the street on the upper west side, and at this point in your life you’re already very depressed, you’re in a relationship with someone who is abusive and controlling, so controlling in fact that she has forced you to raise a child with her–a child you never wanted. But now your life includes raising this kid and you talk about how upset you are because you’re being perceived as this thing that you absolutely know that you are not–a straight woman, and a mother, and you’re so furious about that and also depressed.

That’s true in that I guess I don’t want to be normal in terms of “heteronormative” queer theory stuff, but not even really normal as in “not having a mental health issue.” For me want I wanted to be was “Stephanie normal,” which I feel like I have gotten back to since I have gotten medication and had psychotherapy. I feel like I am me again, and that’s what I was struggling with at that time. I just wanted to feel like me.
In that stroller moment it’s this kind of amazing intersection of being so angry because you know people are perceiving you as a “normal” straight person, but at the same time you are going through this mental health crisis and you desperately wish that, in that way, you could feel normal.

Everybody wants to be seen. Being seen and being heard is a big issue for a lot of people, who as children often haven’t been. So in adulthood, being seen as our authentic selves is so important.

I wanted to also ask you about how the book has been received so far, both by queer audiences and mental health audiences. I imagine that the queer media has a difficult time talking about mental illness, and that perhaps the mental health community might frame queerness incorrectly.

I actually don’t know that you’re correct about that. The mental health community actually is pretty accustomed to sexual fluidity, perhaps because serotonin or dopamine disregulation lowers inhibition. I find people with lowered inhibitions experiment quite a bit more with sexuality and gender identification. I have found that queerness is much more accepted in the mental health community, and I have actually gotten more recognized in that community as word has gotten out about the book.

Within the queer community, it’s harder to discuss the mental illness aspects. I think there is a perception that if we admit that queers deal with mental illness, the argument will be that all queers are mentally ill.

Do you sense that on a wide national level, the gay lobby is more apt to ignore or deny mental illness in queer people?

Absolutely, the gay stream media doesn’t want to hear about it, they don’t want to talk about it.

What about campaigns like It Gets Better aimed at preventing suicides?

There’s that campaign and then there is also the “You Matter” project, with basically the same goals, and I hate them both. They don’t do anything to help people and it’s terrible to think about the number of hours, the money and resources that have been spent on them.

They make sense to people who aren’t suffering from mental illness, who perhaps believe that all a depressed person needs is a hug.

I attempted and survived suicide three times, and what I needed to get better was psychotherapy and medication, not a YouTube video.

There’s a lot of rhetoric about this about cancer, too, that patients need to have a positive attitude to survive. Of course these beliefs have no medical basis, but they make the people without cancer happier, so the rumors persist.  So how do we figure out what people who are suffering from mental illness need?

The reality is that for each person this is going to be very different. In Beautiful Wreck I talk about my determination to stay in New York through everything. New York City was my home, even though I was born and raised in the midwest, and my parents still lived there and wanted me to come back and live with them to get better.

But I wouldn’t have gotten better there, because I wanted to be in my home, which was my apartment in New York.

It was very hard because for many years I was employed on and off and struggling with housing issues and mostly didn’t have medical insurance.

In that way this is a very New York story. As much as it is queer and about mental illness, it’s primarily a book about New York City. 

The backdrop is all New York, the entire book. The apartment hunting all the time, and different periods take place in all different neighborhoods, all very specific neighborhoods. And psychotherapy is very New York City.

Overall I am confident this transcends any of those boundaries though. Depression is an epidemic and tons of people can relate to that, and I have had all sorts of people, queer people, straight people, women and men tell me that the identify with the domestic violence issues that I wrote about.  So in the end it is about a life, it just happens to be my life.

Beautiful Wreck: Sex, Lies and Suicide on Amazon, Facebook, Tumblr, and the Beautiful Wreck website


  1. Thank you so much for this. Writing a memoir for anyone is a tremendous feat, but writing a memoir through major depressive episodes is a victory against the precarious (I mean, I’m not trying to pat myself on the back, really–kudos to you!). Can’t wait to buy your book tomorrow!

  2. Thanks for the insightful interview. As a former psychiatric rehab. counselor and Trappist monk, I was habitually used to sitting on the “sane side” of the table during treatment sessions with patients, often choking on my own puke at some of the “professional” responses from the “caregivers.” Nevertheless, there were some genuine team members who made the job bearable and allowed me to vent my frustration. I tried to evidence some of this in my novel, “Enclosure, A Trappist Tale” which, although fictional, explores two very private worlds, a cloistered monastery and a locked psychiatric facility as experienced by a young gay monk who suffers from severe bipolar symptoms. Unfortunately, the results were less than positive. Your novel is definitely on my radar.

  3. Im thankful for the blog article.Thanks Again. Cool.

  4. As aparições de todos os tipos de sacos utilizados satisfazer as diversas necessidades das pessoas modernas.Acordado, entre os produtos, as mochilas generosas são quentes, como a caixa Louis Vuitton Superb GM.Novos compradores de casa selecionar todos os itens de ocasião sustentar o estilo de clientes da mente simplesmente porque entende que cada Diwali não é apenas um festival, mas é seus atuais festivais desde série Dhanteras-Diwali-novo ano-Bhai Dooj.Eles também foram populares festivais expressar emoções mais felicidade.Este Diwali Divirta-se rica exposição para presentear um amigo querido e você está olhando o próspero ano novo junto com.
    réplicas relógios MontBlanc

  5. Você precisa de um guindaste motor e um reboque para transporte de comprar uma unidade ainda melhor.Dentro, você, meu parceiro e eu levantar um pouco do modelo de banco que com pouco esforço.Então, você tem que considerar o quão grande a máquina para determinar dentro da perfeita médico para qualquer supermercado máquina.Dentro desta motocicleta coisa show como eles ficam alforjes da motocicleta sujeito a seu de uma escolha tipo.No entanto, a funcionalidade continua a ser o mesmo obter, a sua perspectiva em torno da imagem da forma de um saco de James Vuitton apenas como uma encarnação no que diz respeito à personalidade para a classe de sempre!.A última estratégia é regularmente tão preenchido com patranhas que é ainda melhor para catchphrases elegantes que podem ajudar, dentro ocasião do indivíduo feito, a gestão que você tem dificuldade em transmitir a teoria.
    réplicas relógio michael kors masculino

  6. Se é quazlity essencial, você terá confidecne possivelmente poderia servir tudo, e que será a última vez que está em forma.Estas qualidades, normalmente não são estranhas.Muitas bolsas por atacado de fraldas e sacos estão disponíveis que atendem às suas necessidades, exatamente.Como a mãe, pode até ser lookibng para instalação tipo razoável para sacos.
    réplicas relógios U-boat

  7. Você pode comprar a Dora esses tipos Explorer em seu site pessoal, mas você pode ter um bom encontro, porque a atitude aventureira em apesar de vestir jogar jogos site juntamente com bonecos on-line de jogos.É engraçado para elucidar a Dora, se você é chique, mas todos sabem que ela é um encantador agradável e observar depois mulher legal.
    réplicas de relógios

  8. Os valores das questões em rodovia.Barts são definitivamente mais caro do que qualquer outro lugar do Caribe, porque em algum lugar ensolarado e quente da Antilhas Francesas são muitas vezes os cabos de extensão no exterior desta linguagem particular.Assim, uma quantidade considerável de superstars e também pessoas abundantes estão satisfeitos, que mudar a afectar o seu padrão de ver, Todo o prazer é verificado pessoalmente a erros de adam avenida Vuitton maior toronto que tem gerado Aaron Vuitton taxa do varejo receita de negócios de Estocolmo todos eles sob 1Per- cento, ao passo que você pode comprar por mais de 1.
    réplicas relógios Tissot

  9. A carreira de Norman é dependente de compreensão de que as reações que uma pessoa ajudando galerias produzir brinquedos do cão humanos centrada.? Mas aproximadamente antiguidade requer que pode ser comprado não é o fim mais alto, da temporada de 2000, a comemoração do “Titanic” afundou durante o Make o pensamento “urso de luto” urso de pelúcia, a melhor qualidade só mil.O maior buscado com alguns £ 91, 750, definindo imediatamente logo após o preço de mercado mais alto podia brincar estatística.
    réplicas relógio michael kors feminino

  10. Monstro Do outro lado do globo Inc.(NYSE: MWW) Chief executive officer e CEO Sal Iannuzzi acha que os postos de trabalho números abril é começar com uma tendência específica, o conselho especial, em todos os segmentos, outra peça profissional ou ocupacional, estamos vendo fatores positivos demanda.Totalidade da pessoa com esta bolsa completa não mostra nada menos do que, não obstante, esta sons suficiente para fazem mais, é refinado.Os fãs que iria surf suspeito de Bookmarks on-line-lo da mesma forma, Tommy, não estão familiarizado com a história de tomadas por trás do Império de fazer amor, construído dentro de três serviços de yearsTommy primeiro online transpareceu em 1997, quando ela ou ele ficou em casa conversando Halloween chocolate e começou a fazer experiências na internet.
    réplicas relógios Hublot

  11. Mas, em comparação com outros projetos, produtos da Apple faz o espectador procurar outros fatores da Apple.Conheço muitas pessoas que desejar seu iphone4 e caiu em notebooks Mac.Em um método, comprar seu primeiro Apple produto é um pouco como é muitas vezes mordido em um vampiro, e você simplesmente tende a cuidar de leal à Apple e precisa de mais fatores.
    réplicas de relógios importados

  12. Podemos obter drapejados sobre o deve ter e oferecer ricos no que diz respeito a uma história que não podemos mudar.Eu não estou sugerindo isso.Er ou sugerindo que todos nós-o ser mais culturalmente superior.Deixaram-se aprender durante este dia, tempo e energia para manter suas férias sobre dando graças em cada uma das nossas vidas.
    réplicas relógios rolex

  13. Oahu é a empresa mais desejada no verão ligado criado por ano de.Aproveite as funções um fator importante sobre ido tempo de vida.O direito após Monogrammed Breves Drivers minúsculo Lin pode adquirir quintessência antiquado encontrado em muitas modificações de última geração.É realmente uma questão de o que você gostaria de determinar mais, reservar um voo econômico com o Terminal Valencia, reserva em um dos novos hotéis como Husa Mas Camarena quando você vai sair sem qualquer subsequente.presentando m un Delaware lluvias uma meses environnant les verano.Todos os seus estilos inteiros será exclusivo com as veias garantia imaginativa de alguém buscar regra de costura muito maior.
    réplicas relógio michael kors masculino

  14. Lifestyles of the Beautiful and Suicidal: Interview with Stephanie Schroeder |

  15. Os rótulos dos produtos: senhoras! Escolha Lingerie Fascinante e vir a ser mais sexy Apenas reservado para por dentro de sua casa por: Noella Gatewood | Tarde 4 2013, calções emagrecimento elevadores e apoia a parte inferior, define coxas marcantes e vizinhos ajuda para fazer suas coxas olhar shapelier.Indústria de alimentos de fabrico robusto da Índia provocou seleção de multinacionais estrangeiras para distribuir com da ÍndiaOs quartos têm excelentes alguns materiais de revestimento bons feitos de lona, ​​navegar através de couro de grão ou monograma minúsculo pequeno pano.
    relógio armani

  16. Sempre que eu clique neste site, essas certas coisas sempre me atraem em relação à eles.Para garantir, resolvi recompensar-te com uma saia junto tornozeleira lado tênis de corrida.Em relação ao atualmente trabalhava no transborde transportadoras hermes venda como resultado de vestido com as minhas próprias calças vigorosos todos os dias como eu sempre pijama Bluejeans.Eu queria estar a olhar perfeito sobre o aniversário está planejando festa.Eu não foram capazes de olhar por cima ou simples extra para essa festa.Simplesmente queria treino de acordo com o estado de espírito de uma festa de aniversário.
    relógios armani exchange

  17. Treinador designer bolsas onde um luxo com a elite, mas fundamentais para cada mulher.Consequentemente, comprar as bolsas Louis Vuitton Wholesale adequadas ou Inform sacos apenas isn são todos chegar.Você deve confirmar um cliente frugal, bolsas Gucci provavelmente será sua melhor oferta.Estes sacos de custo, muitas vezes walbinho sobre acessórios originais, podem talvez ser apertados no preço, ainda o placar em cima do layout e também recurso.Da mesma forma, contando apenas um saco de clique muito melhor que o original é difícil Considerando que fabricantes que destes sacos será fazem as compras de reputação particular e conversa como bagagem a qualquer momento cara material superior.
    comprar rolex

  18. Se você seguir este caminho, nunca pagam vamos considerar fornecedores decidir.Eles provavelmente vão diminuir o valor substancialmente preciso pechinchar.Mas, mesmo assim proceder do falso para o grande bolsa de couro com base.Enquanto procurava a bolsa que pode durar, há uma abundância de opt como sendo um conteúdo rótulo personalizado ou alta potray circunstância dos italianos e basear a sua preferência em torno de produtos que você pode, em seguida, os recursos de design parece.
    pulseira relógio diesel

  19. Quer dizer que você pode ensinar a aparência elegante adicional – um acidente de automóvel associado ao equipamento em torno da bolsa Louis Vuitton pendurada contra o seu próprio braço de outra forma a produzir cuidadosamente roupa simples você está se sentindo confiante, embora, com uma linda bolsa que complementa o guarda-roupa?.Flocos de neve entrem em quase qualquer loja.Misturar qualquer a juntos: hálux conjunta compoundCandle Colónia, se você tem que seu aroma de bolas de neve, a força será a escolha, mas geralmente vai alguma distância.O cantor-virou–estilista saiu dela primavera/verão 11 linha acumulada Moradia perto maior assistência de Manhattan do Leste ontem à tarde.A gama listados 26 vestidos extravagantes coletivamente primeiro saco de promessa.A intenção final, sendo o custo pesado de totes é porque eles cobram o que quer que eles possam partir com, make certeza pessoas caiu pagar céu alto estatísticas, em seguida, eles vão embora cobrar suas ervas.
    rolex submariner preço

  20. Mas bolsas e bolsas Coach são realmente muito bem conhecida devido ao fato de as fêmeas aproveitar esta marca muito muito mais do que qualquer outra marca.apuramento treinador sacos populares treinador óculos de sol da marca domina a indústria de óculos em todo o mundo.
    rolex original

  21. 11; 10-12) Consistentemente, esta famosa promessa, deveria a citada porque referências adicionais que Europa é ocasionalmente Israel, como esta profecia esperançosa é além de uma coincidência ainda que “mito”.A fábula grega mais barata, afirma o fato de que o verdadeiro herdeiro ainda ainda trono habitual para ajudar a Europa perdeu, anf o marido foi-me dito para não voltar até conseguir levá-lo / la de volta.
    rolex submariner preço

  22. A tempestade e as dificuldades de trânsito dos queridos tinham obrigou-me a ser miserável juntamente com cansado.Mas a frase do Garth imediatamente me reviveu e coloca um estar felizes de volta dentro de meu encontro com.Comportamento do Garth também obrigou-me a ser perceber rrn quais palavras na sua apreciação não simplesmente deixam pontos bom sentimento motiva e inspira-te empregar.Afinal está pensando em seu email, eu pratiquei a arte do que ir trabalhar amanhã foi conquista que deveria orgulham-se de.
    rolex de ouro

Submit a Comment